Rayas en el desierto. Origen de las fronteras en Oriente Próximo.

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En las anteriores entradas hemos visto la variada composición étnico-religiosa de Oriente Próximo y los movimientos políticos que buscaban una configuración territorial. Son los condicionantes internos. Los llamaremos así porque los protagonistas son los propios interesados.

Sin embargo, seguro que te has dado cuenta de que esto no corresponde con las fronteras políticas de la actualidad. Estas surgen a partir de los condicionantes externos. Los que provocan las potencias extranjeras.

Eso será lo que veremos en la siguiente entrada.

  • Cómo desde la Primera Guerra Mundial cae el Imperio Otomano y las potencias coloniales europeas, Francia e Inglaterra se dividen el territorio.
  • Cómo Turquía se defiende tratando de apuntalar los restos del Imperio formando un país que todavía incluía minorías como los kurdos.

 

I. LOS BUITRES SOBREVUELAN EL CADÁVER (1914-1919)

“En lo que respecta a Siria, el enemigo es Francia y no Turquía”

lawrence

Lo dijo Thomas Edward Lawrence en 1915. Más conocido como Lawrence de Arabia, este espía británico conocía al dedillo a los árabes del desierto desde mucho antes de la I Guerra Mundial. Su misión era luchar junto a ellos frente a los otomanos. Sin embargo, lo que el inglés escondía bajo sus ojos azules eran preocupaciones bien distintas. Aunque apoyaba sinceramente las aspiraciones de los rebeldes de crear una nueva nación árabe, sabía que lo que se cocía en las altas esferas de su gobierno eran planes muy diferentes a los que le habían encomendado. Fuente

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Nacionalismos en Oriente Próximo

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Chiíes, suníes, judíos, cristianos, drusos, kurdos… ¿Pensabas que con entender la variedad de pueblos y religiones de Oriente Próximo ya entendías los orígenes de la Guerra de Siria? Ahora verás que este guirigay se complica mucho más. A continuación vamos a ver cómo se desarrolló el panislamismo y cómo el nacionalismo prendió en la región, una región que pertenecía al Imperio Otomano. Cuando el Imperio desaparece, estos movimientos buscaban crear Estados nuevos que impusieran un nuevo orden en aquel caos. Vamos a verlo.

CAIDA DEL IMPERIO OTOMANO

Hasta la I Guerra Mundial la zona estaba bajo la jurisdicción del Imperio Otomano. ¿De dónde viene este imperio?

Para empezar te voy a pedir que hagas un poco de memoria. Se trata de recordar cuándo empieza esa etapa de la Historia llamada Edad Moderna. Seguro que lo primero que te viene a la cabeza es 1492, con el descubrimiento de América. Sí, esa es la fecha que más utilizamos en España por razones obvias. Sin embargo, la otra fecha que utilizan los historiadores es la de 1453, año en que los otomanos conquistan Constantinopla, la última plaza que mantenía los restos de lo que quedaba del Imperio Romano, Bizancio.

Ottoman_Empire

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La palabra otomano viene de osmanlí, el nombre de la dinastía que regía al pueblo que construyó un nuevo imperio en torno al Mediterráneo a partir del siglo XV. De los turcos hablamos en la entrada anterior. Eran de religión musulmana y su presencia fue un terremoto en la Europa cristiana a la que acababan de llegar. (No olvides que Cervantes se quedó manco luchando contra ellos en Lepanto). Durante su mayor esplendor formó un imperio que ocupó la mitad de las costas del Mediterráneo. Seguir leyendo…

El mosaico de Oriente Próximo

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Vamos a empezar haciéndonos una idea gráfica de la zona. Estamos en lo que la jerga internacional conoce como Oriente Próximo, una zona no muy definida, pero que para nosotros será a partir de ahora Turquía, Líbano, Israel, Irak, Jordania y por supuesto Siria. Pero no nos detengamos en fronteras. No por el momento. Ahora te voy a pedir que mires este mapa:

Syria_Monograph_Pop_Density_v2Densidad de población de Oriente Próximo

Como puedes ver tenemos en la región dos zonas muy extremadas. Una que llamaremos a partir de ahora la de las riberas (Mediterráneo, Mar Negro y Caspio) mucho más poblada, por su cercanía al mar y sus climas más benignos, y otra la del desierto.

No hace falta que te explique que la primera de las zonas, la de las riberas, es uno de los enclaves más importantes de la historia de la civilización. Allí nació el neolítico, se cruzan tres continentes y fue habitado por pueblos y religiones de todo tipo. Sólo tienes que pensar en Jerusalén, quizás el lugar más paradigmático de la zona. Allí se juntan los lugares más simbólicos de las tres grandes religiones. Por sus calles se pasean cada año miles de peregrinos que acuden a visitar los santos lugares del cristianismo, a conocer la Explanada de las Mezquitas o rezar ante el Muro de las Lamentaciones. Además de poseer esos lugares emblemáticos por los que se ha luchado durante siglos (recuerda las Cruzadas), ha sido zona de contacto entre Oriente y Occidente, lugar de paso de caravanas comerciales que no sólo cruzaban cargadas de exóticas mercancías, también llevaban libros con ideas que fueron determinantes durante la Edad Media. El resultado es un puzzle de religiones, lenguas y culturas que desorienta.

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La compleja situación actual en Siria

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beligerantes Si entras en Wikipedia y buscas “Guerra Civil en Siria“, te encontrarás a la derecha este cuadro (amplíalo para verlo más claramente). Ahí ves que hay varios grupos que combaten entre sí en lo que parece un todos contra todos.

A) Por un lado está el gobierno oficial sirio. Liderado por Bashar al-Asad, del Partido Baaz; un partido panarabista, socialista, laico y liderado por los alauitas, facción chií de Siria. Por este razón lo apoyan diferentes países y grupos chiíes como Irán o Hezbolá. También, por socialista, lo apoyan países que plantean una alternativa al orden mundial de EEUU como Rusia o Corea del Norte.

B) Frente al gobierno, se encuentran tres grupos:

I. La Coalición Nacional Siria, agrupación laica que reúne a diferentes sectores sirios opositores al Partido Baaz. Entre ellos hay grupos religiosos como cristianos o suníes, grupos étnicos como los turcomanos y también políticos como nacionalistas panárabes o pansirios. Se alzaron contra el gobierno en una guerra civil a partir del proceso que se llamó “primavera árabe”. Esta sección es laica y cuenta con el apoyo de la mayoría de los países occidentales, EEUU a la cabeza y los estados europeos. Hay que destacar también aquí el involucramiento de Francia, por sus intereses en Siria, ya que fue la antigua metrópoli de la zona.

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Las guerreras de Kobani y la Guerra de Siria

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mujereskobani

Llevo unos días observando la poca información que hay en español sobre la lucha de las mujeres kurdas contra el yihadismo. Pienso que es algo de tal importancia que merece la pena detenerse en ello. Si buscas un poco por la red, verás que medios como The Guardian hablan de batallones de mujeres parapetándose entre ruinas y empuñando armas automáticas. Son guerrilleras que defienden la ciudad siria de Kobani. Sus imágenes combatiendo a los integristas no te dejarán indiferente. Sobre todo cuando las noticias sobre la explotación de mujeres en los territorios controlados por el Estado Islámico, justo al otro lado del frente, empiezan a ser habituales. Por ello la ciudad se ha convertido en un símbolo y mujeres de otros lugares del mundo llegan para defender una frontera que, como ya te habrás dado cuenta, va más allá de los territorios, de las ideologías e, incluso, de las religiones.

¿Pero quiénes son estas mujeres que se enfrentan al oscurantismo integrista? El contraste entre las dos fotografías con las que encabezo la entrada representa dos mundos opuestos separados por un puñado de kilómetros. Sus enormes diferencias son el reflejo de un mundo muy complejo, el mundo que se está cociendo en Siria. Nos dicen que las defensoras de Kobani son parte de esa gente que vio frustrada su vida primero por la guerra civil de Siria y después por el avance del yihaddismo. Gente que dejó entre ruinas de ciudades arrasadas sus estudios, sus trabajos y sus familias. Algunos escaparon y otros tomaron las armas para defenderse de la amenaza que se les venía encima. Sin embargo, otros nos dicen que forman parte de peligrosas organizaciones terroristas. En realidad la explicación no es sencilla y forma parte del lío monumental que hay en la región. Seguro que me entiendes cuando ves las noticias y te hablan de peshmergas, kurdos, sirios, chiíes o yazidíes y sientes que te va a explotar la cabeza. Algo así me sucede a mí, así que me he propuesto resumir la situación a sus aspectos esenciales para tener un mejor panorama de conjunto y colgarlas aquí en sucesivas entradas. Quizás a ti también te sirvan y, al final, con un poco de paciencia, podamos entender mejor qué pasa en Siria y quiénes son esas mujeres. Vamos allá. Empecemos por conocer la situación actual.

Careas

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careas

Estoy seguro de que los animales van al limbo. De alguna forma se tienen que ver recompensados por esa relación tan especial que tienen con los niños. En mi caso, uno de mis recuerdos más primeros fueron dos perras; la Chula y la Mori. Posiblemente, junto con el corral de ovejas, las últimas ruinas de aquel rebaño que decían había tenido mi abuelo. Son recuerdos muy endebles. El color era diferente, pero creo que eran dos animales muy parecidos a los de la fotografía. De lo que estoy seguro es que un día, bajo aquel corredor de madera, a la puerta de la cocina vieja, la Chula y yo nos miramos fijamente. Teníamos los ojos a la misma altura. Ella ya estaba muy cansada. Y no me preguntéis por qué, pero entonces yo saqué de aquellos ojos la sensación, la sensación muy cierta de que algo (o mucho) de todo aquello estaba muy cerca de morir.

Fuente foto: Carea leonés, perro de pastor.

Albert y el verano

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Yo me reconcilié con mi nombre a los veinte años. De niño no me gustaba nada. Los nombres acabados en “berto” y en “fredo” me sonaban a nibelungo o a rey godo (de esos que aparecen en las pinturas del siglo XIX con cara de bibliotecarios). Tampoco ayudó enterarme que, para los ingleses, Albert era el nombre del garrulo de los chistes.

La cosa cambió un mes de mayo. Estaba a punto de acabar el curso, frente al escaparate de una librería. La foto era la de un Camus viril e inteligente estampado en un cristal. Los cuellos del abrigo levantados y el cigarro entre los labios. Debía de anunciar algo; no lo sé. El caso es que aquella imagen tan alejada de mi tópico de intelectual me atrapó. Cine negro, realismo y poesía; el tipo duro con un brillo de melancolía en los ojos. Hasta pensé en empezar a fumar (encontrar un abrigo como aquel me hubiera resultado muy difícil). También me arrepentí muchísimo de haber leído de su obra solo una edición de El extranjero que tenía mi padre.
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